Cómo leer la etiqueta de un pienso

¿Cómo interpretar la etiqueta del pienso?

Ya tenemos el saco en nuestras manos y vemos una lista de ingredientes, pero debemos saber leer y entender estos valores de la forma correcta y no dejarnos engañar por textos o dibujos en el envase que pueden no ser totalmente ciertos.

Los fabricantes no pueden mentir en la lista de ingredientes, y aunque hay formas en que la verdad puede ser ocultada o distorsionada, generalmente es fácil de identificar, lo que nos permite separar los alimentos buenos de los malos o posiblemente los malos.

Etiqueta clara

Lo más importante a buscar en una lista de ingredientes es la claridad.

Cada ingrediente debe tener un nombre, y los ingredientes más importantes (3 o 4 en la parte superior de la lista) deberían mostrarse idealmente con un porcentaje para informar de la cantidad presente.

Los términos generales, como ‘cereales’ y ‘carne y derivados animales’ podrían referirse a una amplia gama de ingredientes de diferente calidad que hacen que sea imposible saber qué está comiendo su perro.

Los productores los usan porque la composición cambia regularmente o, más probablemente, porque nombrar los ingredientes podría desalentar a los clientes.

En general, si una lista de ingredientes incluye términos ambiguos como estos, probablemente sea mejor evitar ese alimento.

Esto es especialmente importante si tu perro es propenso a las intolerancias alimentarias porque no es posible identificar y eliminar los ingredientes problemáticos si no se sabe exactamente lo que se está usando.

Qué ingredientes buscar

Como los humanos, los perros son omnívoros y son capaces de digerir y usar una amplia gama de alimentos.

Sin embargo, a diferencia de nosotros, el sistema digestivo del perro está mucho más orientado a comer carne y se beneficia de una dieta rica en carne. Lo ideal es que la carne sea el primer ingrediente (y, por lo tanto, el más abundante) en la lista.

Los fabricantes de piensos para perros utilizan una amplia gama de ingredientes, muchos de los cuales le serán familiares, otros no.

Nuestro glosario de ingredientes para piensos de perros contienen toda la información sobre los ingredientes más populares, incluidos aquellos que debe buscar y aquellos que deberían evitarse.

Cómo valorar los ingredientes

Todos los ingredientes deben enumerarse en orden de cantidad contenida en el alimento de mayor a menor cantidad.

El primer ingrediente es, por lo tanto, la parte más grande y más importante de los alimentos.

Desafortunadamente, las marcas pueden alterar el orden de los ingredientes, por lo que algunas tácticas comunes para buscar bien incluyen:

Dividiendo los cereales: al usar muchas fuentes de cereales, la cantidad de cada uno es relativamente pequeña, colocándolos más abajo en la lista de ingredientes, pero en realidad todos los cereales juntos podrían ser el primer ingrediente.

Esto también se puede hacer con un solo grano: por ejemplo, en un alimento rico en maíz, simplemente puede poner ‘maíz’ como primer ingrediente, o puede enumerar ‘harina de maíz’, ‘gluten de maíz’ y ‘sémola de trigo duro’ maíz ‘por separado.

Como la cantidad de cada uno es menor, aparecen más abajo en la lista, lo que hace que parezcan menos relevantes.

Carne fresca: en la comida seca para perros, la carne puede ser deshidratada (generalmente llamada carne) o fresca. Ambas son buenas fuentes de carne de calidad, pero para compararlas con precisión, el contenido de agua de la carne fresca debe eliminarse de la ecuación.

La carne fresca se compone de aproximadamente dos tercios de agua, mientras que la harina de carne contiene sólo alrededor del 5% de agua. Esto significa que un 20% de carne fresca es equivalente a sólo un 7% de la carne seca.

Si la carne fresca es el primer ingrediente, asegúrate de descontar el agua y moverla hacia abajo en la lista correspondiente.

Contenido total de carne: una tendencia creciente de los alimentos para perros es enumerar el «contenido total de carne», en lugar del porcentaje de ingredientes cárnicos individuales.

Esto le permite agrupar la cantidad de todos los ingredientes de la carne.

Por ejemplo, en lugar de:

«Ingredientes: harina de pollo (20%), aceite de pollo (5%), proteína de pollo (2%) …»

podrías encontrar:

«Contenido total de pollo: 27% Ingredientes: harina de pollo, aceite de pollo, proteína de pollo …»

Análisis estándar

El análisis estándar es donde puedes encontrar información sobre los niveles de ciertos nutrientes en la comida de tu perro.

Cada fabricante de piensos para perros tiene su propia idea de qué niveles de nutrientes necesita un perro y, como resultado, la cantidad de proteínas, grasas y fibras puede variar enormemente entre los alimentos.

Si bien a varios perros les va mejor con alimentos de diferentes perfiles nutricionales, piensa que los perros son extremadamente adaptables y la mayoría son capaces de prosperar en una amplia gama de niveles de nutrientes, desde las proteínas y grasas tradicionales con bajo contenido de grasa y alto contenido de fibra.

En los alimentos secos (croquetas), la nueva generación de proteínas y grasas altas, y bajos en fibras alimenticias húmedas y crudas.

Por esta razón, a menos que tu perro tenga un problema de salud específico, no me preocuparia por el análisis estándar.

Según la ley europea, todos los alimentos para perros completos deben mostrar los porcentajes de proteínas, grasas, fibras y cenizas en el paquete.

Algunos piensos indican el contenido de más nutrientes, pero esto es completamente voluntario.

Para descubrir por qué cada nutriente es importante para tu perro, echa un vistazo a la siguiente guía de nutrientes en los alimentos para perros.

Nutrientes de los alimentos para perros

Todos los perros necesitan una amplia gama de nutrientes para vivir una vida saludable.

Abarcan desde macronutrientes como proteínas y grasas, y micronutrientes como las vitaminas y los minerales que se necesitan en cantidades mucho más pequeñas, pero que son igualmente cruciales para la salud.

Todos los alimentos deben proporcionar porcentajes de ciertos nutrientes en la etiqueta, pero si necesitas más detalles, debes ponerte en contacto con el fabricante.

Proteínas

La proteína es una parte importante de cada célula de su cuerpo y es esencial para un crecimiento y reparación saludables.

La piel y el tejido muscular contienen grandes cantidades de proteínas que también son el componente principal del cabello y las uñas. La proteína es también una fuente importante de energía.

Las proteínas en la dieta pueden venir en muchas formas y de muchas fuentes. La forma más natural y digestible está disponible en carnes y pescados.

Los perros han evolucionado para consumir cantidades relativamente altas de carne y su fisiología se ha adaptado para digerir y utilizar fácilmente los nutrientes que contiene la carne.

Es por eso que los nutricionistas siempre ponen el énfasis en el contenido de carne de un pienso.

Desafortunadamente, la carne es un ingrediente costoso y muchos piensos para perros de calidad inferior reducen los costos al reemplazar la carne con fuentes de proteínas menos costosas, como harina de soja, gluten de maíz, proteínas de patata, proteínas de plantas, proteínas hidrolizadas, etc.

Las proteínas de fuentes no cárnicas son más difíciles de digerir y utilizar para el cuerpo del perro y es más probable que causen intolerancia a los alimentos.

Tradicionalmente, la mayoría de los alimentos secos para adultos contienen un 20-30% de proteínas (alrededor del 5-8% en alimentos húmedos) y muchos propietarios y productores de alimentos para perros han sugerido que las dietas ricas en proteínas pueden ser perjudiciales.

Sin embargo, más recientemente, una nueva ola de alimentos ricos en carne / proteína han demostrado que, siempre que provengan de buenas fuentes animales, los perros pueden manejar grandes cantidades de proteínas.

Como muchas otras cosas, cuando se trata de proteínas, la calidad es mucho más importante que la cantidad.

Aceites y Grasas

Las grasas (o los aceites como se les suele llamar) cumplen una serie de funciones esenciales en los perros.

Una piel y un cabello saludables se mantienen con la grasa, que proporciona más del doble de energía que las proteínas o los carbohidratos.

Algunas grasas, llamadas ácidos grasos esenciales (comúnmente conocidas como aceites omega 3 y 6) no pueden ser creadas por el perro y, por lo tanto, deben obtenerse a partir de productos alimenticios.

Estos aceites esenciales son importantes para controlar la inflamación, la coagulación de la sangre y el desarrollo del cerebro y muy poco puede conducir a problemas de salud.

Algunos aceites, si se consumen con moderación, pueden traer beneficios para los perros y algunos alimentos para perros los han agregado como parte de la formulación.

Los suplementos nutricionales comunes del aceite incluyen aceites de pescado, onagra, borraja y romero.

Si bien las grasas son esenciales y muchas pueden ser útiles, otras pueden ser peligrosas y demasiada grasa puede llevar a la obesidad y a una gran cantidad de problemas de salud.

Muchos fabricantes agregan grandes cantidades de grasas de alto grado y altamente procesadas (generalmente denominadas «aceites y grasas» o «grasas animales») para hacer que los alimentos sean más sabrosos.

Desafortunadamente, estas grasas tienden a contener grandes cantidades de grasas saturadas e hidrogenadas, que pueden aumentar el colesterol en la sangre y contribuir a la enfermedad cardíaca.

La mayoría de los piensos contienen entre un 9-14% de grasa (aproximadamente 2-4% en alimentos húmedos).

Si tu perro es propenso al aumento de peso, debes buscar alimentos sin grasa por encima del 10% (2,5% húmedos).

La fibra

Aunque existe cierto debate sobre la necesidad de fibra en la dieta canina, existe un consenso creciente de que la fibra dietética puede ser muy útil para los perros.

Las fibras son partes de plantas que no pueden ser digeridas. Como resultado, proporcionan cero calorías y pasan a través del sistema digestivo prácticamente sin transformaciones, pero en el camino tienen algunos roles importantes.

La fibra absorbe el agua como una esponja. Esto significa que si hay exceso de agua en el colon, por ejemplo, durante la diarrea, cualquier fibra dietética lo absorberá y ayudará a producir heces sólidas.

Si, por otro lado, hay poca agua en el colon, lo que a menudo conduce al estreñimiento, la fibra extraerá agua de los tejidos circundantes y ayudará a aumentar el problema.

Como puedes ver, la fibra es importante para mantener la salud intestinal y puede tratar eficazmente tanto el estreñimiento como la diarrea.

Otra función importante de la fibra es como prebiótico. Esto significa que proporciona un suelo y una fuente de alimento para las bacterias intestinales «amigables». Estas bacterias ayudan en la digestión de los alimentos y evitan que los microbios dañinos se depositen en el intestino.

La fibra dietética también retarda la digestión de otros alimentos con los que se consume.

Esto puede ser particularmente útil en perros diabéticos porque la fibra ayuda a proporcionar una liberación lenta y constante de azúcar en la sangre.

También puede ayudar con los programas de pérdida de peso porque los alimentos ricos en fibra se digieren más lentamente, lo que permite que el perro se sienta satisfecho por más tiempo y aporte menos calorías.

La fibra se encuentra solo en las plantas, por lo que en la práctica todos los cereales y verduras contienen algunos, mientras que la carne no los contiene en absoluto.

Ceniza y minerales

‘Ceniza’ es uno de los términos más comúnmente mal entendidos en alimentos para mascotas.

Contrariamente a las imágenes que evoca, la ceniza es simplemente una medida del contenido mineral de un alimento.

Al calcular el contenido calórico de los alimentos, esto se incinera y se mide la energía liberada.

Todos los carbohidratos, grasas y proteínas se queman, dejando solo los minerales. Esto se conoce como contenido de cenizas.

En general, los alimentos de carne roja tienen un mayor contenido de cenizas porque contienen huesos ricos en minerales.

Los perros necesitan una gran variedad de minerales para mantenerse en forma y saludables, y deben estar en cantidades suficientes en cualquier alimento completo.

Por esta razón, para la mayoría de los dueños de perros, el contenido mineral de los alimentos es bastante irrelevante.

Dos excepciones son, los perros con problemas renales o del tracto urinario, que se benefician de las dietas con niveles más bajos de ceniza, y los cachorros en crecimiento que necesitan suficientes minerales para el desarrollo sano de los huesos.

Los minerales están involucrados en cada proceso en el cuerpo del perro.

Aquí hay una lista de algunos de los minerales más importantes y las funciones que realizan:

Calcio: Necesario para la formación de dientes y huesos, transmisiones nerviosas y contracciones musculares.

Fósforo: Necesario para la estructura del esqueleto, ADN y ARN; metabolismo energético.

Magnesio: Necesario para permitir la función de enzimas, secreciones hormonales; Interfaz de la membrana de las células nerviosas.

Potasio: Requerido para una función nerviosa saludable, reacciones enzimáticas y metabolismo energético.

Hierro: una parte integral de la hemoglobina y la mioglobina; Metabolismo energético, enzimas en la respiración.

Cobre: tejido conjuntivo, metabolismo del hierro, formación de células sanguíneas y defensa contra la oxidación.

Zinc: Función enzimática, metabolismo de proteínas y carbohidratos, función cutánea y cicatrización de heridas.

Manganeso: reacciones enzimáticas, desarrollo óseo, formación de cartílago; Funciones neurológicas y metabólicas.

Selenio: importante en el sistema inmunológico y para la protección contra la oxidación.

Vitaminas

Las vitaminas son un grupo de compuestos esenciales para mantener a tu perro sano y en forma.

No pueden producirse en cantidades suficientes en el cuerpo y, por lo tanto, deben tomarse con la dieta y, como no se almacenan de manera muy eficiente, la ingesta diaria es importante.

Actualmente hay 13 vitaminas conocidas, cada una de las cuales tiene un papel fundamental en la salud de su perro, de las cuales estas son muy importantes:

Vitamina A: necesaria para la vista, el crecimiento, la función inmunológica, el desarrollo fetal, el manto y la piel sana.

Vitaminas B (x8): están involucradas principalmente en el metabolismo, o derivan energía de los alimentos consumidos.

Vitamina C: vital para un sistema inmunológico fuerte.

Vitamina D: importante durante el desarrollo del esqueleto, el equilibrio de fósforo, necesario para absorber el calcio en el intestino.

Vitamina E: Defensa contra el daño oxidativo.

Vitamina K: interviene en el desarrollo óseo y en la coagulación sanguínea.

Las vitaminas se han convertido recientemente en un tema cada vez más importante para los nutricionistas caninos debido a que muchos métodos de producción de alimentos caninos implican temperaturas muy altas conocidas por destruir las vitaminas.

Por esta razón, la gran mayoría de los productores ahora agregan vitaminas sintéticas a los alimentos.

Estos suplementos sobreviven al proceso de cocción mucho mejor, pero son criticados por defensores de los alimentos naturales que afirman que son nutricionalmente inferiores a las vitaminas naturales.

Algunos productores de comida para perros han comenzado a experimentar con una baja temperatura de cocción o incluso prensado en frío.