Leishmania en perros

Hablaremos sobre la leishmania en perros, una enfermedad parasitaria que se ha expandido últimamente. Es una zoonosis, una enfermedad que también puede afectar a las personas, es esencial conocerla para tomar las medidas preventivas adecuadas, ya que siempre es mejor prevenir que curar. Explicaremos cómo reconocer sus síntomas, cómo se infecta, cuál es la cura para elegir y la esperanza de vida de los perros con leishmania.

La pérdida de pelo, los problemas en la piel, las úlceras o el crecimiento anormal de las uñas son solo algunos de los síntomas que produce la leishmania o leishmaniosis en perros. Sin embargo, debe tenerse en cuenta que algunos perros sufren de una enfermedad asintomática, lo que dificulta la identificación. Por lo tanto, es esencial visitar al veterinario periódicamente. Sigue leyendo para descubrir todo sobre la leishmania.

¿Qué es la leishmania?

La leishmania o leishmaniosis es una enfermedad parasitaria causada por protozoos del género Leishmania. Se ha observado un aumento en el número de casos en países con climas generalmente cálidos como los mediterráneos, en América del Sur, África o Asia. Se transmite principalmente a través de la picadura de un mosquito o flebotomo hembra, que necesita sangre para poner huevos. Puede ocurrir en varias formas clínicas. Además de los perros, la leishmania puede dañar a otros animales como los gatos y también afectar a los humanos.

El mosquito que transmite la leishmania en perros generalmente desarrolla su actividad al amanecer y al atardecer en los días calurosos. Su hábitat se encuentra en áreas rurales o boscosas, donde encuentra cavidades donde puede esconderse durante el día. En épocas frías permanece en estado larvario. Es seguro que el cambio climático contribuirá a su expansión, aumentando así los casos de leishmaniosis canina, felina y humana.

Por esta razón, evitar su picadura es la mejor manera de prevenir la propagación de la leishmaniosis en los perros. Será difícil observar en nuestro perro porque es de tamaño pequeño y actúa muy rápidamente, sólo en algunos casos podremos localizar la picadura.

Ciclo de vida de la leishmania en el perro

Como ya hemos visto los protozoos del género Leishmania, son la causa de esta enfermedad parasitaria: ¿cuál es su ciclo biológico?.

ciclo de vida de leishmania en perros

Cuando un mosquito pica a un perro infectado, adquiere la leishmaniosis que se encuentra en su sangre. Los parásitos se liberan en el estómago del insecto y evolucionan a su forma alargada y con flagelos (promastigota) y finalmente se reproducen. Si el mosquito pica a otro perro, esto contraerá la enfermedad.

Después de la punción, los parásitos invaden los macrófagos, que son un tipo de glóbulo blanco, de forma ovoide (amastigote) que se extenderá por todo el cuerpo. Si un mosquito pica a este perro infectado, el parásito lo contendrá como se acaba de describir. Por lo tanto, como podemos ver, la leishmaniosis necesita dos organismos hospedantes para completar su ciclo de vida:

  • Las células de un vertebrado, principalmente el perro, que sería la reserva natural
  • El sistema digestivo de un mosquito flebotomo, que actuaría como portador .

Síntomas de leishmania en perros

Después de un período de incubación muy variable, un perro infectado exhibirá síntomas como los que se describen a continuación, lo que ayudará a identificar si un perro tiene leishmania :

  • Pérdida de cabello alrededor de los ojos, oídos y nariz.
  • El cabello restante será fino y opaco.
  • Con leishmaniasis avanzada, notaremos pérdida de peso en perros, a pesar de la alimentación normal.
  • Aumento del tamaño de las glándulas.
  • Crecimiento excesivo de las uñas.
  • Heridas que no sanan, especialmente en las áreas de contacto y alrededor de los ojos, que pueden presentar conjuntivitis.
  • Letargo.
  • Cojera.
  • Dolor en las articulaciones
  • Sangrado por la nariz .
  • Hiperqueratosis, es decir, agrandamiento de la piel de la nariz y las piernas.
  • Es común que los perros con leishmaniasis crónica también sufran insuficiencia renal, problemas digestivos o hepáticos.

Es necesario saber que algunos perros están infectados con el parásito, sin embargo, no exhiben los síntomas, esto significa que pueden ser una fuente de contagio y que no sabemos que están enfermos. Por esta razón, se recomienda verificar a todos los perros que viven en áreas de riesgo para saber si son portadores de Leishmania o no.

Tipos de leishmania

Dependiendo de los síntomas desarrollados, nos enfrentaremos a un tipo u otro de leishmaniasis canina, hay dos tipos de leishmaniasis canina: visceral y cutánea. La leishmaniasis cutánea en perros es la más frecuente, desarrollando signos dermatológicos hasta en un 80%.

Leishmania en perros 1
Las fotos de animales infectados por L. infantum pertenecen a archivos del Laboratorio de Patología y Biointervención (LPBI – CPqGM).
Foto: www.intechopen.com

Principales signos clínicos asociados con leishmania (síntomas en la piel).

  • A: alopecia en el hocico.
  • B: dermatitis periocular con queratoconjuntivitis e hiperqueratosis.
  • C: hiperqueratosis de la mucosa nasal.
  • D: dermatitis exfoliativa no pruriginosa generalizada.
  • E: lesión ulcerada en el oído.
  • F: corteza con lesión vascular en la punta de la oreja.
  • G: linfadenomegalia del ganglio linfático poplíteo.
  • H: caquexia.
  • I: onicogrifosis.

¿Es contagiosa la leishmania?

¿Cómo se infecta la leishmaniasis de perro a perro? La transmisión de la leishmaniasis ocurre a través del flebotomo, aunque parece que las perras pueden infectar a sus cachorros y que posiblemente se puede transmitir sexualmente o a través de la mordedura. El perro no puede infectar directamente a una persona, sin embargo, la leishmaniosis también afecta a los humanos, por esta razón se considera una zoonosis. Entonces, si te preguntabas si la leishmania se transmite a los humanos, acabas de descubrir que la respuesta es sí.

Si el mosquito pica a un perro infectado y después a uno sano, es posible que le transmita el parásito. Lo mismo sucede si pica a una persona. Por esta razón, se habla de los perros como una reserva viral de esta enfermedad. Las personas con mayor riesgo de infección son aquellas con sistemas inmunes debilitados. Un solo flebotomo puede infectar a varios perros antes de morir.

Diagnóstico del perro con leishmania

Si existe la sospecha de que un perro sufre de leishmaniasis, el veterinario tomará una muestra de sangre para un análisis rápido en la clínica. En unos minutos tendremos el resultado, debemos ser conscientes de que no será útil para identificar el parásito en las primeras etapas de la enfermedad, ni nos dirá la cantidad de protozoos que hay, ni el estado de la infección.

Para identificar el parásito, también se puede extraer una muestra de la médula ósea o las glándulas linfáticas y observarlas bajo un microscopio o utilizar varias técnicas de laboratorio más costosas.

Técnicas y dificultades de Diagnóstico
El diagnóstico de leishmania visceral en el perro debe considerar la asociación entre datos clínicos, de laboratorio y epidemiológicos. el diagnóstico clínico es problemático y difícil de realizar para los veterinarios debido a la gran variabilidad de los signos clínicos que pueden presentar los perros infectados con Leishmania, siempre que sea similar a los perfiles clínicos de otras enfermedades. En la práctica clínica, la identificación de las manifestaciones características debe confirmarse al determinar la infección utilizando técnicas de laboratorio que varían en precisión. Existen varios métodos de diagnóstico de laboratorio para la leishmania: Métodos parasitológicos (detección del parásito) Métodos serológicos (detección de anticuerpos anti- Leishmania) Métodos moleculares (amplificación del ADN del parásito) y iv) ensayo de células inmunidad mediada. Cabe señalar que, aunque existe una amplia variedad de técnicas de diagnóstico para la leishmania visceral, ninguna de ellas ofrece el 100% de sensibilidad o eficacia.

Tratamiento del perro con leishmania

Lo primero que debemos saber en estos casos es que la leishmania en perros es curable. Al mismo tiempo, debemos ser conscientes de que si no lo curamos, es probable que el perro muera. Los tratamientos disponibles están destinados a suprimir los síntomas, pero no a eliminar el parásito.

En cualquier caso, nuestros amigos de cuatro patas deben recibir medicación para mejorar su calidad de vida, para aliviar los signos clínicos y, lo que es más importante, para reducir el riesgo de transmisión. Se puede prescribir tratamiento de por vida y se establecen controles periódicos.

Para tratar la leishmania en perros, se usan varios medicamentos combinados que dificultan la reproducción del parásito. Generalmente se administran por vía oral o inyectable. Es importante que si identificamos alguno de los síntomas descritos anteriormente, nos referiremos al veterinario, ya que el tratamiento temprano mejora en gran medida el pronóstico.

La evolución de los tratamientos ha contribuido al hecho de que nuestras mascotas infectadas de cuatro patas viven más tiempo sin síntomas ni recaídas. Esto significa que no existe una cura definitiva para la leishmania canina, sin embargo, los perros infectados pueden tener una buena calidad de vida y vivir durante muchos años si reciben la terapia adecuada.

¿Cómo se cura la leishmania en perros?

Además de seguir el tratamiento estipulado por el veterinario, es esencial ofrecer la mejor atención a tu perro, para garantizar una buena calidad de vida. Estas atenciones no son más que las que cualquier perro debe recibir, tales como: un lugar cómodo y cálido para dormir, un ambiente relajado y tranquilo para evitar el estrés tanto como sea posible, agua fresca y limpia siempre a su alcance para la hidratación y, por supuesto, una nutrición adecuada.

Se debe prestar especial atención a la dieta, ya que los perros con leishmania deben recibir una cantidad adicional de ácidos grasos omega 3 y 6 para fortalecer el sistema inmunológico. Además, los antioxidantes ayudarán a sus defensas contra el parásito. Finalmente, las proteínas fácilmente digeribles, como el pollo y el pavo, ayudarán al animal a evitar problemas digestivos y a comer mejor.

Prevención de la leishmania canina

Primero, si vivimos en un área de riesgo o adoptamos un perro de un área con un alto porcentaje de leishmania, debemos llevarlo al veterinario para asegurarnos de que no sea portador. En cualquier caso, debemos usar un producto antiparasitario que actúe contra el flebotomo.

Se vende en forma de collar o pipeta. El primero tarda aproximadamente una semana en surtir efecto y dura de 4 a 8 meses, según la marca. La pipeta, por otro lado, comienza su actividad en 24-48 horas, pero su duración es más corta, de 3 a 4 semanas. También podemos recurrir al uso de pulverizadores antiparasitarios, que actúan de inmediato y duran aproximadamente 3 semanas.

Estos antiparasitarios funcionan evitando que el mosquito ingiera la sangre y, por lo tanto, la transmisión del parásito y la leishmaniosis canina. También puedes usar insecticidas en el hogar, o en la perrera, etc. Además, se deben introducir medidas como las siguientes:

  • No permitas que el perro duerma fuera o en temporadas de temperaturas extremas, como las más cálidas.
  • En esta misma época, evita dar un paseo al atardecer o al amanecer, son los momentos en que hay una mayor probabilidad de encontrarse con los flebotomos.
  • No acumules materia orgánica, ya que es donde se alimentan las larvas de mosquito.
  • Esteriliza a tu perro, ya que existe la posibilidad de transmisión sexual o de madre a cachorro.
  • Instala mosquiteros en puertas y ventanas.
  • Se pueden usar trampas de luz ultravioleta porque los mosquitos se sienten muy atraídos por ellas.
  • Vacunar a partir de los seis meses y luego cada año siguiendo los consejos de tu veterinario.

Para conseguir que los mosquitos huyan y mantenerlos a distancia de perros, gatos y humanos, podemos utilizar remedios naturales y no agresivos.

Como hemos dicho, la leishmaniasis en perros, si no se trata, puede causar la muerte del animal. En los casos en que se instituye el tratamiento, el éxito dependerá de la respuesta del sistema inmunitario del perro al tratamiento y la gravedad de la infección. Por lo tanto, es imposible establecer una esperanza de vida estándar para todos los perros con leishmania. Aunque alguno puede morir por complicaciones de parásitos, los tratamientos actualmente permiten que muchos perros vivan sin problemas, con el único inconveniente de tener que someterse a tratamiento y revisiones periódicas.