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Mi perro ladra mucho, ¿qué puedo hacer?

Mi perro ladra mucho

Mi perro está ladrando todo el tiempo: causas y soluciones

Tu situación es.. mi perro ladra mucho, y te preguntas cómo puedes solucionarlo ¿verdad?

Tu perro puede ladrar por varias razones, es un comportamiento natural, ¡al igual que hablar es para los humanos! Todos los perros ladran (o cantan, si tienes un Basenji), pero hay formas de minimizar los ladridos más molestos.

Conocer la razón detrás de los ladridos de tu perro te ayudará a manejar mejor su entorno y a entrenarlo para que esté callado cuando sea necesario. Echemos un vistazo a los diferentes tipos de perros y lo que puedes hacer por cada uno de ellos.

Los ladridos para alertar

El perro que ladra para llamar tu atención dice «¡Oye! ¡Hay algo allí! ¡Veo algo!». Algunos pueden escuchar a otro perro en la calle o en un jardín cercano ladrar primero y responder con un «Te escuché”.

Muchos dueños aprecian que sus perros les avisan cuando alguien se acerca a la puerta principal. Pero tener un perro ladrando a cualquier cosa puede resultar bastante frustrante y molesto.

Este tipo de ladrido puede resultar especialmente difícil para quienes viven en pisos o tienen vecinos. Y vivir en un piso a menudo significa que el perro escuchará muchos sonidos provenientes del exterior y, si no ha recibido el entrenamiento adecuado, ladrará para alertar a sus dueños.

Mi perro ladra mucho cuando escucha que alguien llama a la puerta, y dejo que lo haga una o dos veces antes de decir «¡gracias!» (que es su señal de «silencio»). Cuando los humanos comenzaron a domesticar perros, este tipo de ladridos era un rasgo muy buscado, porque queríamos que nuestros perros nos dijeran si alguien o algo se acercaba.

Esperar que nuestros perros no sigan este instinto natural es una solicitud difícil. Sin embargo, siempre puedes reducirlo siguiendo tres métodos diferentes.

Elimina oportunidades

Cierra las persianas o cortinas para tapar cualquier señal visual que haga que tu perro ladre. Si escuchas ruidos fuera, enciende un ventilador, el aspirador o enciende la radio o la televisión para bloquear el ruido. Este proceso se denomina «enmascaramiento de ruido».

A algunos perros les gusta sentarse junto a la ventana para ver pasar el mundo; si ladran mientras los observan, aléjalo de la ventana para que no pueda sentarse a mirar. Si no tienes ganas de reorganizar el diseño de la casa, simplemente bloquea el acceso a esa habitación con una puerta.

Enséñale a tu perro el comando «silencio«

Aprovecha los ladridos de tu perro para hacerle saber cuándo debe quedarse callado. Al enseñarle lo que se llama «señales emparejadas», puedes entrenar rápidamente a tu perro para que ladre y se quede callado durante la misma sesión de entrenamiento.

Acostumbra a tu perro a las cosas y a los sonidos

Acostumbra a tu perro a las cosas y a los sonidos. Si tu perro ladra para avisarte cuando ve algo, puedes desensibilizarlo sometiéndolo a los sonidos y vistas particulares que desencadenan sus ladridos. Algunos perros tienen dificultades para acostumbrarse a los nuevos sonidos, mientras que otros necesitan más tiempo para aprender. Trabaja para crear una asociación positiva entre las vistas y los sonidos a los que tu perro ladra normalmente.

Usemos el ejemplo de alguien que camina frente a tu casa. Cuando no lo estés adiestrando, asegúrate de haber corrido las cortinas o bloqueado la capacidad del perro para ver si alguien está pasando.

Cuando lo estés entrenando activamente, toma algunas golosinas para usar como recompensa. En el instante en que tu perro se dé cuenta de la persona, pero antes de que empiece a ladrar, di «sí» (o haz clic si prefieres el entrenamiento con clicker) y dale un premio.

Si vuelve a mirar al transeúnte, di «sí» o haz clic de nuevo antes de que ladre y dale otra golosina. Con la práctica, habrás entrenado a tu perro para que se comporte de manera inconsistente con ladridos de advertencia (solo te mirará con la boca cerrada).

También habrás creado simultáneamente una reacción emocional positiva al ver pasar a alguien. ¡Es una ventaja para todos!

El ladrido territorial

Los ladridos territoriales son similares a las alertas. Tu perro está respondiendo a la presencia de alguien o algo cerca de su casa. La corteza territorial tiene como finalidad proteger la zona y deshacerse del «intruso».

Si bien los ladridos de alerta pueden detenerse después de que se le notifique lo que está sucediendo, los ladridos territoriales generalmente duran más, hasta que la amenaza percibida desaparece.

También se le llama «autorrefuerzo». El ladrido generalmente hace que desaparezca el objeto al que apunta el perro, por lo que es un comportamiento que, para él, ¡tiene éxito!

Aprenden que sus ladridos hacen que suceda lo que querían y es más probable que hagan lo mismo la próxima vez.

Por ejemplo, tu perro puede estar solo en casa y mirar por la ventana. Ve que el empleado de la oficina de correos pasa por la acera junto a casa y luego empieza a ladrar. Si bien el cartero ya había planeado pasar y «salir» del territorio, tu perro no lo sabe. Hace la asociación mental de que fueron sus ladridos los que ahuyentaron al cartero.

Entonces el perro pensará: «¡misión cumplida!»

Entrenar a un perro que tiende a ladrar por razones territoriales es lo mismo que entrenar a un perro que tiende a ladrar para alertarte.

Tienes que enseñarle que está bien cuando alguien (o algo) está dentro o alrededor de su territorio y puedes hacerlo creando una asociación positiva con su presencia.

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Los ladridos para jugar o divertirse

Muchos perros ladran de emoción o mientras juegan. Este ladrido tiende a ser más fuerte que otros tipos de ladridos. Nunca me ha molestado que ladre para jugar, a menos que se convierta en una molestia para el otro perro con el que está jugando, me lastime el oído o haga que los vecinos se quejen.

Esperar que un perro feliz y exuberante no vocalice mientras juega es como pedirle a los niños que permanezcan en completo silencio mientras juegan juntos en el parque. Sin embargo, tener una orden de silencio bien plantada en su memoria siempre es útil cuando los ladridos se vuelven demasiado exagerados.

Si necesitas frenar los ladridos de tu perro por emoción o alegría, simplemente debe familiarizarse con la gestión de sus momentos de juego.

Si un juego en particular, como perseguir, tiende a aumentar los ladridos, detén al perro antes de que comience a correr. Juega a otro juego. Si está tan emocionado que no puede conformarse con un juego más tranquilo, finaliza la sesión y entrégale un juguete o rompecabezas interactivo.

Este tipo de enriquecimiento mental quema mucha energía, y si su boca está ocupada jugando con un juguete KONG de peluche u otro juguete, ¡no pueden ladrar!

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Cómo acostumbrarlo a darte la bienvenida de forma tranquila y silenciosa

Algunos perros comienzan a ladrar de emoción cuando se acercan a otras personas o perros en un paseo. Esto puede ser un comportamiento bastante intimidante para los demás, especialmente porque a menudo va acompañado de tirar de la correa o correr hacia ellos. Concéntrate en la recompensa por lo que quieres que haga el perro en lugar de ladrar: camina tranquila y silenciosamente para saludar a alguien.

Si saludar a la persona o al perro es seguro y apropiado (¡pregúnteles siempre primero!), permite que el perro se acerque solo si está tranquilo y no tira de la correa. Si comienza a ladrar de emoción, no continúes y redirige su atención hacia ti. Puedes hacer esto llamándolos, sentándolos o tocándolos. Es posible que debas usar una pequeña golosina para llamar su atención, o su juguete preferido, o una pelota con sonido y hacer que se concentren en ti.

Si puede concentrarse y dejar de ladrar, sigue acercándote para saludar. Si tu perro tiene problemas para prestarte atención y continúa ladrando, da la vuelta y aléjate de la persona o el perro que quieres saludar. Cuando hayas alcanzado la distancia en la que el perro pueda volver a enfocarse en ti, detente e intenta acercarte nuevamente.

Considera usar golosinas de mayor sabor para mantener a tu perro concentrado a medida que se acerca o pedirle órdenes simples (como las mencionadas en el paso 2) al principio del proceso. Tu objetivo es entrenar a tu perro de manera satisfactoria, no eliminar los saludos por completo.

Este ejercicio le enseña a tu perro que acercarse tranquila y silenciosamente equivale a saludar a esa persona o perro que ve y al que quiere llegar. Mientras que ladrar o tirar de la correa es equivalente a que la persona o el perro que quieren saludar se vayan. Requiere práctica y repetición constante para que el perro aprenda.

Te recomendamos que le pidas a un amigo o vecino que te ayude y sea tu «cebo», de esa manera no se sentirá ansioso por seguir estos pasos tan rápido como lo haría con alguien que pasa frente a ti por accidente. Trabajar con un adiestrador de perros certificado puede ayudarte a resolver problemas y evitar que la excitación de tu perro se convierta en frustración (que puede convertirse en ladridos reactivos, como se explica a continuación).

Los ladridos como petición de algo

Tu perro puede ladrar porque en el pasado para obtener lo que quería, lo consiguió precisamente, ladrando. Le gusta tu atención. O que le arrojes el juguete para traerlo de vuelta. «¡Lanza la pelota! ¡Lanza la pelota! ¡Lanza la pelota!» Este tipo de ladridos puede ser bastante frustrante, créeme, lo sé.

A menudo, los ladridos de atención provienen de los ladridos de excitación, una evolución en nuestros perros que han descubierto la manera de entrenar con nosotros. Aprendieron por asociación que si ladran, normalmente los miramos.

Es posible que, sin darnos cuenta, le arrojemos el juguete cuando ladra, recompensando su comportamiento. ¡Si nuestros perros no fueran tan inteligentes! Esto significa que si ladran para llamar tu atención, mirarlos y gritar NO significa, en esencia, darles lo que querían. Les diste atención, a pesar de que era atención negativa en tu mente.

Cuando mi perro ladra así, no es recompensado con ninguna atención y, por lo tanto, elige irse para buscar algo más que hacer. Ignorarlos puede funcionar aquí (si puedes soportar que te ladren por un tiempo), pero a menudo es más fácil entrenar previamente a tu perro y mostrarle qué es lo mejor que puede hacer en lugar de ladrar para obtener lo que quiere.

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Veamos cómo hacerlo.

Cómo enseñarle a tu perro a no ladrar así

En algunos casos, puede suceder ver este tipo de ladridos mientras dos perros juegan entre sí: uno le ladra al otro para llamar su atención y jugar juntos. En esos casos, simplemente redirijo a mi perro que ladra a otro compañero de juegos que pueda estar más interesado, o le doy algo más que hacer, como una sesión breve de entrenamiento o un juguete interactivo.

Si ladra para llamar la atención sobre ti, piensa en lo que está preguntando. Si es solo tu atención, haz un plan para entrenarlo para que se comporte de manera diferente que luego se recompense con tu atención.

Puede ser difícil determinar qué comportamiento necesita para dejar de ladrar, ya que los perros pueden hacerlo por varias razones diferentes. ¡Tener el momento adecuado es la clave!

Por ejemplo, te gustaría que tu perro se sentara para llamar la atención en lugar de ladrar. Si se acercan a ti, enséñales de forma proactiva y pídeles que se sienten antes de que empiecen a ladrar. Una vez que su trasero toque el suelo, ¡recompensa generosamente con elogios y atención!

Si se acerca y se sienta solo, felicítalo y presta más atención que de costumbre. Si no recompensas estos comportamientos porque no te diste cuenta y comienza a ladrar para llamar tu atención, pídele que se siente para detener los ladridos.

Sin embargo, a veces puede resultar difícil silenciarlo por completo. Puede estar sobre estimulado y no saber qué hacer con todo su exceso de energía.

Puedes ayudar a aumentar el ejercicio físico a lo largo del día, además de proporcionar actividades mentalmente interesantes para mantener el cerebro ocupado. Como los juegos de olfato.

Cuando debería ladrar para llamar tu atención

Si tienes cachorros muy pequeños a los que estás entrenando para usar la caja de arena, presta mucha atención si comienzan a ladrar o lloriquear; esto puede indicar que deben salir a la calle para usar el baño. Si bien puede parecer un ladrido que solo requiera tu atención, ciertamente no quieres que tengan algún accidente y que les quites todo el trabajo duro realizado durante el entrenamiento.

Los perros adultos pueden ladrar para llamar tu atención si necesitan salir para usar la caja de arena.

A mí me pasó cuando a mis perros les dolía el estómago. Ciertamente agradecí que lo hicieran, ya que me salvó de limpiar toda la casa y me alertó sobre un problema.

Mira su lenguaje corporal, si se mueven o jadean: mi perro ladró y gimió y luego se acercó a la puerta para indicar que tenía que salir.

En otros casos, lo que puede sonar como un ladrido para llamar tu atención podría indicar que tu perro se siente ansioso por algo. Podría ser una tormenta eléctrica que se aproxima (nuestros perros pueden sentir primero el cambio en la presión barométrica debido a las tormentas o pueden sentir las vibraciones de un trueno distante en el suelo).

Ten en cuenta todo el contexto cuando se trata de comprender por qué ladra e identificar cuál puede ser la causa subyacente.

Los ladridos de aburrimiento

Los perros aburridos a menudo ladran porque no están estimulados. Este tipo de ladridos suele ser repetitivo y tiene un volumen y tono uniforme.

Un perro que ladra por aburrimiento puede durar horas si no se manipula de alguna manera. Muchos perros que ladran por aburrimiento lo hacen cuando su dueño no está, y no se dan cuenta hasta que un vecino se queja.

Dale a tu perro actividades que sean adecuadas para él y seguras para que las haga tanto mientras tu estás en casa como mientras estás fuera, es la solución más simple.

Es fácil confundir los ladridos de aburrimiento con los ladridos de ansiedad por separación y viceversa.

Consejo
Utilizar una cámara para mascotas para monitorear a tu perro mientras estás fuera puede ayudarte a determinar si está aburrido o ladrando de ansiedad.
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Cómo evitar que tu perro ladre porque está aburrido

Ejercita a tu perro. Hacer suficiente ejercicio puede ayudar a prevenir el aburrimiento. Si tu cachorro ha dado un buen paseo o ha corrido por la mañana, es más probable que tome una siesta durante el día mientras tú estás en el trabajo.

El ejercicio no debe limitarse a paseos regulares; piensa en otras formas de hacer que tu perro sea más activo físicamente. Esto podría incluir juegos de buscar o esconder y buscar. Las sesiones breves de entrenamiento con clicker son otra excelente manera de quemar energía.

Juegos mentales. Además del ejercicio, el cerebro de tu perro también necesita entrenamiento. Combina juguetes interactivos y rompecabezas que recompensen la comida después de las comidas de tu perro.

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Cuando dejes a tu perro solo en casa, asegúrate de que tenga elementos seguros y adecuados a su alrededor. Algunos ejemplos serían un KONG de peluche o varios juguetes para masticar.

Crea un espacio seguro para que tu perro esté solo. Dale al perro un lugar para que se relaje tranquilamente mientras estás fuera. Esto ayuda a evitar que empiece a ladrar porque está aburrido, además de evitar que muerda todo lo que encuentre a su alrededor o que salga a cazar en situaciones potencialmente peligrosas mientras está solo en casa.

También está bien usar una jaula o transportín si tu perro está acostumbrado a estar en ella. Puedes instalar un parque más grande o un «área para cachorros» para darles más espacio para moverse.

Ladrar como reacción al miedo. Muchos perros ladran cuando encuentran algo que les preocupa o asusta. Este tipo de ladridos a menudo se etiqueta como «agresivo» y suele ser una respuesta de miedo.

Los ladridos reactivos basados en el miedo pueden surgir después de una experiencia traumática o la falta de socialización como cachorro. En algunos casos, también podría ser el resultado de la frustración y no necesariamente tener sus raíces en el sentimiento de miedo.

Este tipo de ladridos mientras está atado con su correa es más común de lo que piensas; es uno de los principales problemas en los que se trabaja durante los entrenamientos (seguido de ansiedad por separación).

Muchos dueños se sienten avergonzados de llevar a su perro a pasear o se preocupan por lo que podría suceder si se aleja de ellos o si se acerca un perro sin correa.

La capacidad de respuesta de la correa y los ladridos inducidos por el miedo se abordan mejor trabajando con un adiestrador profesional o un conductista veterinario.

El objetivo es cambiar la respuesta emocional que tiene el perro cuando se enfrenta a lo que le hace empezar a ladrar.

Un profesional certificado lo ayudará a diseñar un plan de entrenamiento específico para tu perro y sus factores desencadenantes, y lo guiará en cada paso para que pueda sentirse seguro al sacar a su perro a pasear.

Este tipo de cambios de comportamiento requieren:

  • Aprender el lenguaje corporal canino.
  • Gestión del ambiente.
  • Comprender la sincronización del condicionamiento clásico y operante.
  • Ejercicios para aumentar la confianza de tu perro.
  • Habilidades para caminar y manejar con correa en emergencias.

Si tienes un perro que ladra de forma reactiva o de miedo, lo peor que puedes hacer es castigarlo por ladrar. Si castigas a un perro que está reaccionando a algo porque lo asusta, simplemente agregas algo desagradable sin realmente hacer nada para solucionar el problema, en su lugar, simplemente echas leña al fuego.

Por ejemplo, si tu perro le está ladrando a otro perro al otro lado de la calle y tiras de la correa para detenerlo, ¿qué crees que realmente entendió? Asociará ver a un perro apretando el cuello (o endureciendo el collar del estrangulador).

Entonces pensará que otros perros le llevan a que le pasen cosas malas. Si bien estas técnicas pueden funcionar para detener los ladridos en ese momento preciso, en realidad, al hacerlo, lo mantuviste callado, pero en realidad no has lidiado con su miedo.

En casos extremos, podrías encontrarte con un perro que comienza a morder de la nada, ya que sus señales de advertencia de nivel inferior han sido castigadas y suprimidas.

Creo que es imposible enfatizar lo suficiente y lo importante que es trabajar con un profesional en comportamiento canino que te enseñará la forma correcta de manejar y cambiar su conducta.

Las técnicas de adiestramiento incorrectas y obsoletas pueden alterar de forma negativa y, a veces, permanentemente tanto tu vida como la de tu perro.

Los ladridos por ansiedad por separación

Los ladridos, los gemidos y los aullidos cuando se los deja solos son algunos de los síntomas más comunes relacionados con la ansiedad por separación.

Es una condición en la que el perro se angustia cuando se separa de una o más personas, y puede variar de leve a grave.

En casos graves, puede incluso lesionarse al intentar escapar y buscar a su dueño. Los perros con ansiedad por separación no pueden ayudarse a sí mismos y no «hacen una rabieta» a propósito.

Este tipo de ladridos puede ser muy difícil de manejar para los dueños, especialmente si tienen vecinos (como en un piso).

También es frustrante ver a tu perro tan angustiado y, en muchos casos, parece imposible nunca dejarlo solo. Pero no pierdas la esperanza: ¡la ansiedad por separación se puede curar!

Cómo saber si tu perro ladra debido a la ansiedad por separación

La instalación de una cámara para mascotas, como la Furbo Dog Camera, hará que sea mucho más fácil saber si tu perro sufre de ansiedad por separación. A través del video puedes monitorear lo que hace tu perro cuando se queda solo. ¿Qué síntomas presenta y durante cuánto tiempo? ¿Pueden quedarse callados un rato mientras estás fuera? ¿Están bien durante algún tiempo antes de que empiecen a ladrar? ¿Ladran por otras razones además de la ansiedad cuando están solos?

Al igual que con los ladridos relacionados con el miedo, el tratamiento de los ladridos por ansiedad por separación será más fácil y eficaz si cuentas con la ayuda y el apoyo de un profesional y/o conductista veterinario.

En algunos casos, los medicamentos contra la ansiedad pueden ser increíblemente útiles para iniciar el proceso de entrenamiento y modificación de la conducta y proporcionar a tu perro el alivio que tanto necesita.

Hay muchas opciones de tratamiento sin receta. Tu veterinario y tu entrenador pueden ayudarte a decidir la mejor solución.

Los ladridos de la vejez

A medida que envejece, puedes notar que tiende a ladrar con más frecuencia y de repente, sin motivo aparente.

Este tipo de ladridos aleatorios podría deberse a una disminución de la función cognitiva.

La disfunción cognitiva canina, a menudo denominada «demencia canina», es un trastorno neuroconductual que puede surgir en mascotas mayores. Una especie de Alzheimer de perros.

Tu veterinario puede ayudarte a determinar si podría estar sufriendo una disfunción cognitiva y cuáles podrían ser las mejores opciones de tratamiento o qué otros pasos tomar para mejorar la calidad de vida del perro a medida que envejece.

También pueden tener un mayor tiempo de ladrido debido a otras condiciones médicas y problemas de salud.

Pueden ladrar debido al dolor, ceguera o sordera, presión arterial alta (hipertensión) o incluso un tumor o aumento de la producción de líquido alrededor del cerebro.

Consultar con tu veterinario debe ser el primer paso cuando te enfrentas a un perro que ladra cada vez con más frecuencia, especialmente cuando parece que ladra sin otro motivo o cuando va acompañado de otros signos, como cambios de sed, patrón de sueño/vigilia o desarrolla comportamientos más agresivos.